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2011年铁矿石谈判开始 海运费成争夺焦点

http://www.sina.com.cn  2011年01月28日 21:31  经济观察报
 

  张向东

  历经8年的铁矿石谈判终于在三大矿山公司强推指数定价的作局中尘埃落定。

  本报从刚刚返自澳大利亚的中国铁矿石谈判小组处获悉,改变定价机制已不被列入2011年实际谈判的主题,对海运费和价格指数信息的操控权则成为新一轮争夺的焦点。

  该小组成员称,从谈判的内容上来看,基于指数的季度定价模式已经被双方认可,中钢协也不再一味强调要对其作出改变。但按照目前铁矿石采用的离岸定价方式,在每吨6美元至100美元区间波动的海运费并不计入合同价格之内,这一点让中国钢厂很难承受。

  据了解,三大矿山公司基本垄断了世界海运市场的70%左右。往年的教训是,海运费通常会在铁矿石谈判时,出现大幅下跌的情况,而一旦价格签订,海运费就会大幅上涨,钢厂的成本也随着大幅增加。

  不仅如此,三大矿山公司还开始影响国内铁矿石价格信息的采集和指数的编制。

  中钢协相关负责人对本报预计,鉴于铁矿石谈判期间,各种炒作因素会推高价格,2011年铁矿石价格将呈现前高后低的态势,后低是因为全球铁矿石供大于求的局面正在加剧。

  谈判转向

  一周前,中钢协带领中国的铁矿石谈判小组赴澳大利亚与矿山进行接触谈判,成员包括宝钢、武钢等国内主要钢铁企业的铁矿石业务代表。

  仅从数据上看,对于中国的铁矿石谈判小组来说,目前的局面是有利的。根据中钢协的统计,2010年中国粗钢产量达到6.2665亿吨,同比增长9.3%;生铁同比增长7.4%。但全年进口铁矿石却下降了1000万吨。中国铁钢比进一步下降,从96%下降至94%,中钢协分析称,这两点意味着中国可以少用铁矿石1500万吨。

  与此谈判进行的同时,中国港口压港铁矿石存量达到8000多万吨,保持近几个月以来的高压港态势。在中钢协看来,8000多万吨铁矿石足够中国钢厂吃上两个月。而海运费价格也降至最低点,澳大利亚降至6美元左右,巴西则降至18美元左右。

  尽管形势如此有利,但实际谈判中的情况则是,三大矿山公司的垄断地位仍旧难以撼动。

  上述铁矿石谈判成员称,现在的铁矿石谈判,已经不仅仅是看供需关系了,主要是三大矿山公司的垄断,背后对价格操控、对海运费的操控,这些都是谈判控制不了的。

  事实上,中国铁矿石谈判小组在澳洲与矿山公司的接触中,基于指数的季度定价模式、矿石价格本身等问题基本没有提及。

  中钢协相关人士说,之所以谈到海运费,是因为目前的定价采用的都是离岸价,海运费并不计入合同价格之内。但往年的教训是,海运费通常会在铁矿石谈判时,出现大幅下跌的情况,而一旦价格签订,海运费就会大幅上涨,钢厂的成本也随着大幅增加。

  以力拓一季度定价135美元为例,目前澳大利亚至中国的海运费是6美元左右,到岸价是141美元,但一旦海运费涨到50美元以上,中国钢厂的到岸价将达到185美元,与最初的合同相比,中国钢厂将多承担44美元的成本。

  目前,三大矿山公司基本垄断了世界海运市场的70%左右,中钢协的上述人士认为,海运费的波动背后,是矿山公司背后操控的结果。在澳洲的谈判中,中钢协提出,希望海运费能够保持稳定,减少波动。

  但采用到岸价的定价方式,也被中钢协否定。因为,大部分中国大型钢厂最近几年已经和海外船运公司,签订了十年甚至更长时间的运输合同,很难更改。此外,以到岸价谈判,涉及到船运公司,这将使原本就超出中方控制的铁矿石谈判的局面,变得更加复杂。

  体系更改

  中国进行铁矿石谈判至今,已有8年历程。

  2004年至2008年,中国与三大矿山之间的前几轮铁矿石谈判,主要体现在定价权之争,也是长协价机制确立的时代。中钢协认为中国作为世界第一大铁矿石消费国,应该得到合理的定价权利。

  期间,中国钢厂的谈判代表宝钢有被迫跟进的教训,也有拿下首发价的经历。尽管业内对最终达成的年度价格一直争议不断,但这几年的长协时代,却成为了如今中国钢厂的集体追忆。

  2009年至2010年,由于经济危机的出现,中国部分钢厂和三大矿山公司先后违约甚至毁约。三大矿石公司趁此机会,由必和必拓出面首先打破了此前的年度长协价格机制,改推更灵活的定价机制。

  这期间,曾出现了季度、月度甚至全现货的各种合同,中钢协则一度希望通过努力将谈判重新拉回到年度长协体制上来。但最终,基于指数的季度定价机制被大部分钢厂无奈接受。

  2011年,基于指数的季度定价被中钢协认可,中钢协所代表的中国钢铁企业与三大矿山公司的争议,集中在对这一定价体系的一些修改上。中钢协相关负责人对本报坦言,由于三大矿山公司的垄断力量,短期内,基于指数的季度定价体系很难改变。

  钢铁机构“我的钢铁网”将2010年定义为,铁矿石定价体系的转折年。目前现货定价、月度定价和季度定价方式均存在,但定价基本上以进口现货矿指数为参考依据。该机构预测,2011年指数定价的矿石进口量估计达到总进口量的70%以上。

  但就在中钢协已经表示愿意接受季度定价时,三大矿山公司对定价体系的更改再次出现。尽管2011年铁矿石仍在进行中,但必和必拓已经表示,将和钢厂签订月度协议。事实上,在2010年一些中国钢厂已经接受了必和必拓的月度定价模式,并签订了协议。

  对此,中钢协相关人士称,从对钢厂的调研看,季度定价已经是钢厂所能接受的最短周期,再短,将对钢厂的生产经营造成很大影响。不过,在三大矿山巨头与中国钢厂之间发生的事情,就像是针对上述言论的又一次沉重的回击:必和必拓自今年开始在中国强力推进的月度定价,已经被一些钢厂接受。

  “这些钢厂主要是一些贸易型和带有金融属性的企业,接受月度定价,不是为了生产,更多的是为了炒作。”上述人士称。

  目前,三大矿山公司中,力拓和淡水河谷2011年继续执行季度定价模式,其中力拓一季度报价为135美元,而必和必拓的1月报价为155美元。

  价格趋势

  目前中国一些机构已经开始采集铁矿石指数信息,以应对未来三大矿山公司指数定价的趋势。对此,中钢协并不认同。

  中钢协相关负责人在接受本报采访时称,“中国目前一些机构采集的数据,能够得到三大矿山公司认可的,都是被他们操控的。很明显,如果一些机构制定的指数对三大矿不利,是很难得到他们的认可的。”

  对于定价基础的指数采集方面,中钢协也一直认为三大矿山公司存在不够透明和公平的现象。中钢协认为应该以中钢协提供大中型钢厂和主要港口的数据作为指数依据,而这个基础是要把钢厂的钢材价格与铁矿石价格指数相挂钩。

  “2011年世界铁矿石和钢材市场供需关系基本是平衡的。在当前世界经济疲软的环境下,今后两年的铁矿石价格将呈现回落趋势。”联合金属网首席分析师马忠普告诉本报,尽管巴西和澳大利亚明年一季度铁矿石协议价格要上涨4%-7%,但是在世界经济疲软中期待2011年铁矿石价格继续上涨是不现实的。

  中钢协相关负责人则预计,2011年,铁矿石价格将呈现前高后低的态势,前高是因为铁矿石谈判期间,各种炒作因素会推高价格;后低是因为全球铁矿石供大于求的局面将会加剧。

  无论铁矿石价格最终走向如何,种种迹象都表明,三大矿山公司正在寻找新的定价模式,而指数定价并不会是终点。

  面对矿山公司直指现货乃至期货的定价轨迹,中钢协和以宝钢为首的大钢厂会如何应对,尚未可知。可以确定的是,每一次定价体系的更改,都将会在一定程度上改变中国钢铁企业的经营轨道,而三大矿山公司的强势地位则很难得到改变。

  中钢协人士抱怨称,在此次双方澳洲谈判中,矿山公司对于矿石品位每高出一点,对价格的要求就会过高,有的甚至高得离谱,所以这几年我们宁愿要一些低品位的矿石。